Is pure chocolade goed voor ons?

Is pure chocolade echt zo goed voor ons? Dat vraag jij je wellicht af. Logisch, want de media schrijft er veel over. Pure chocolade zou allerlei gezondheidsvoordelen met zich mee brengen en daarom moeten we het eten. Voedingsdeskundige Milou ging op onderzoek uit om hier een onderbouwd antwoord op te geven. Is pure chocolade wel of niet goed voor ons? Je leest het antwoord in dit artikel!

De effecten 

Pure chocolade met een hoog gehalte aan cacao bevat de meeste polyfenolen. De polyfenolen zorgen voor de bittere smaak (1,2). Melk chocolade bevat minder cacao dan pure chocolade. Hierdoor bevat het minder polyfenolen. Witte chocolade bevat weer helemaal geen cacao en daardoor geen polyfenolen. De wetenschap associeert de polyfenolen in cacao met diverse gunstige effecten voor het lichaam. Het is de laatste jaren veelvuldig onderzocht.

Hart- en vaatziekten
Cacao wordt geassocieerd met een verminderd risico op hart- en vaatziekten (1,2). Een review laat zien dat verschillende studies suggereren dat cacao gunstig kan zijn voor het voorkomen van hart- en vaatziekten. Dit kan plaatsvinden door het verlagen van de bloeddruk, de anti-ontstekingswerking, het effect op de bloedstolling en het positieve effect op het LDL-cholesterol gehalte (1,2). Ook zou de sterftekans door hart- en vaatziekten kunnen verminderen (1).

Antioxiderende werking
Verschillende studies leggen een verband tussen cacao en een antioxiderende werking (1,2). Cacao zou beschermend werken tegen oxidatie. Oxidatieve stress is stress voor het lichaam door verschillende factoren zoals roken, uitlaatgassen en andere schadelijke stoffen waar je lichaam aan blootgesteld wordt. Dit kan schade opleveren voor lichaamscellen, waardoor het verouderingsproces kan versnellen. Dit kan gevolgen hebben voor de gezondheid en kan betrokken zijn bij ontstekingen (1). Het antioxiderende effect zou de vrije radicalen neutraliseren en ontstekingsremmend werken en hiermee een beschermend effect voor het risico op ontstekingen.

Overige effecten
Enkele studies suggereren dat cacao insulineresistentie verminderde en insulinegevoeligheid verhoogd (1). Er zijn geluiden in de wetenschap, dat cacao ook een positief effect kan hebben op inflammatoire darmziekten, verzadiging, cognitieve functie, stemming, chronisch vermoeidheid syndroom, ziekten rond het zenuwstelsel, anti malaria effecten en positieve effecten op de huid (1,3).

Hoeveel pure chocolade?

Hoeveel pure chocolade er nodig is voor de positieve effecten van cacao is moeilijk te zeggen. Studies noemen hoeveelheden polyfenolen of geven sterk variërende grammen pure chocolade. Studies variëren van 20 gram tot 100 gram chocolade (1,2). Dit zijn vaak hoeveelheden per dag, die meer zijn dan een gemiddeld persoon per dag zou consumeren. Daarbij zijn dit korte termijn studies. Er zijn namelijk geen lange termijn studies rond de gezondheidsvoordelen van chocolade consumptie.

Verder kan je nooit zeker zeggen, hoeveel polyfenolen er precies in een chocoladeproduct zitten en hiermee hoeveel polyfenolen je binnenkrijgt. Tijdens het verwerkingsproces van cacaobonen tot chocoladeproduct, neemt de concentratie polyfenolen sterk af. Soms wel van 100% naar 10% (1).

Naast de polyfenolen bevat pure chocolade ook andere stoffen, die belangrijk zijn om te benadrukken. Chocolade bestaat voor een groot gedeelte uit vet en suiker. Het is een calorierijk product. De gemiddelde chocoladereep bevat per 100 gram 500 calorieën of meer. Dagelijks 20 tot 100 gram komt neer op 100 tot 500 calorieën. Dat kan jouw calorie intake snel doen stijgen wat weer effect kan hebben op je lichaamsgewicht.

Conclusie

Pure chocolade heeft door de polyfenolen in cacao mogelijk positieve effecten voor de gezondheid. Er worden positieve effecten gesuggereerd voor hart- en vaatziekten, het zou een antioxiderende werking hebben, waardoor het beschermend zou werken voor ontstekingen en kanker en er worden nog enkele andere effecten genoemd. Echter komen deze effecten uit korte termijn studies en is het onduidelijk hoeveel pure chocolade je nou precies moet nemen.

Daarnaast bevat pure chocolade ook veel vetten, suikers en calorieën, waardoor een dagelijkse inname invloed kan hebben op je totale calorie inname en daarmee je gewicht kan beïnvloeden. Voor meer duidelijkheid rondom pure chocolade is het noodzakelijk dat er meer lange termijn onderzoek wordt gedaan en meer onderzoek naar de exacte hoeveelheden.

Literatuurlijst

  1. Cooper KA, Donovan JL, Waterhouse AL, Williamson G. Cocoa and health: a decade of research. Br J Nutr. 2008 Jan;99(1):1-11. Epub 2007 Aug 1.
  2. Andújar I, Recio MC, Giner RM, Ríos JL. Cocoa polyphenols and their potential benefits for human health. Oxid Med Cell Longev. 2012;2012:906252.
  3. Mastroiacovo, D. Et al. Cocoa flavanol consumption improves cognitive function, blood pressure control, and metabolic profile in elderly subjects: the Cocoa, Cognition, and Aging (CoCoA) Study—a randomized controlled trial. Am J Clin Nutr. 2015 Mar; 101(3): 538–548.

Het is tijd om fit te worden voor de zomer!

Your Body, Your Plan, Your Result

Doe de gratis test

Vond je dit artikel interessant?

Ja 👍🏼Nee 👎🏼

Als je je mening achterlaat, kunnen we onze blogartikelen verbeteren.